Wind, Flaute oder Sturm

Kontroverse: Kann es Völkermord genannt werden?

Eine Kontroverse zwischen Raz Segal und Dov Waxman

Es gibt weitere und engere Definitionen von Genozid: Hier eine Übersicht aus akademischer Sicht:, und Martin Shaw (Barcelona d’Estudis Internacionals (IBEI) schreibt über Gebrauch und Missbrauch des Genozid-Begriffs:
In Deutschland ist das aber wohl gerade eher eine strafrechtliche, als eine akademische Frage. In beiden Richtungen, denn sowohl das Leugnen als auch das Behaupten kann zu Problemen führen; siehe Novelle des §130 .

Raz Segal, außerordentlicher Professor für Holocaust- und Völkermordstudien an der Stockton University in Galloway, New Jersey,
sagt schon am 13. Oktober:

„Ein Fall von Völkermord aus dem Lehrbuch“,

und Dov Waxman, Los Angeles, CA warnt:

„Wenn unsere Warnungen vor dieser beängstigenden Möglichkeit ernst genommen werden sollen, müssen wir es vermeiden, unbegründete Anschuldigungen des Völkermords zu erheben.

Dov Waxmann’s Replik auf den Artikel folgt weiter unten:

A Textbook Case of Genocide

Israel has been explicit about what it’s carrying out in Gaza. Why isn’t the world listening?

Raz Segal

October 13, 2023

Palestinians look for survivors after an Israeli airstrike in Rafah refugee camp in the southern Gaza Strip on October 12th, 2023. AP Photo/Hatem Ali

On Friday, Israel ordered the besieged population in the northern half of the Gaza Strip to evacuate to the south, warning that it would soon intensify its attack on the Strip’s upper half. The order has left more than a million people, half of whom are children, frantically attempting to flee amid continuing airstrikes, in a walled enclave where no destination is safe. As Palestinian journalist Ruwaida Kamal Amer wrote today from Gaza, “refugees from the north are already arriving in Khan Younis, where the missiles never stop and we’re running out of food, water, and power.” The UN has warned that the flight of people from the northern part of Gaza to the south will create “devastating humanitarian consequences” and will “transform what is already a tragedy into a calamitous situation.” Over the last week, Israel’s violence against Gaza has killed more than 1,800 Palestinians, injured thousands, and displaced more than 400,000 within the strip. And yet Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu promised today that what we have seen is “only the beginning.”

Israel’s campaign to displace Gazans—and potentially expel them altogether into Egypt—is yet another chapter in the Nakba, in which an estimated 750,000 Palestinians were driven from their homes during the 1948 war that led to the creation of the State of Israel. But the assault on Gaza can also be understood in other terms: as a textbook case of genocide unfolding in front of our eyes. I say this as a scholar of genocide, who has spent many years writing about Israeli mass violence against Palestinians. I have written about settler colonialism and Jewish supremacy in Israel, the distortion of the Holocaust to boost the Israeli arms industry, the weaponization of antisemitism accusations to justify Israeli violence against Palestinians, and the racist regime of Israeli apartheid. Now, following Hamas’s attack on Saturday and the mass murder of more than 1,000 Israeli civilians, the worst of the worst is happening.

Under international law, the crime of genocide is defined by “the intent to destroy, in whole or in part, a national, ethnical, racial or religious group, as such,” as noted in the December 1948 UN Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide. In its murderous attack on Gaza, Israel has loudly proclaimed this intent. Israeli Minister of Defense Yoav Gallant declared it in no uncertain terms on October 9th: “We are imposing a complete siege on Gaza. No electricity, no food, no water, no fuel. Everything is closed. We are fighting human animals, and we will act accordingly.” Leaders in the West reinforced this racist rhetoric by describing Hamas’s mass murder of Israeli civilians—a war crime under international law that rightly provoked horror and shock in Israel and around the world—as “an act of sheer evil,” in the words of US President Joe Biden, or as a move that reflected an “ancient evil,” in the terminology of President of the European Commission Ursula von der Leyen. This dehumanizing language is clearly calculated to justify the wide scale destruction of Palestinian lives; the assertion of “evil,” in its absolutism, elides distinctions between Hamas militants and Gazan civilians, and occludes the broader context of colonization and occupation.

The UN Genocide Convention lists five acts that fall under its definition. Israel is currently perpetrating three of these in Gaza: “1. Killing members of the group. 2. Causing serious bodily or mental harm to members of the group. 3. Deliberately inflicting on the group conditions of life calculated to bring about its physical destruction in whole or in part.” The Israeli Air Force, by its own account, has so far dropped more than 6,000 bombs on Gaza, which is one of the most densely populated areas in the world—almost as many bombs as the US dropped on all of Afghanistan during record-breaking years of its war there. Human Rights Watch has confirmed that the weapons used included phosphorous bombs, which set fire to bodies and buildings, creating flames that aren’t extinguished on contact with water. This demonstrates clearly what Gallant means by “act accordingly”: not targeting individual Hamas militants, as Israel claims, but unleashing deadly violence against Palestinians in Gaza “as such,” in the language of the UN Genocide Convention. Israel has also intensified its 16-year siege of Gaza—the longest in modern history, in clear violation of international humanitarian law—to a “complete siege,” in Gallant’s words. This turn of phrase that explicitly indexes a plan to bring the siege to its final destination of systematic destruction of Palestinians and Palestinian society in Gaza, by killing them, starving them, cutting off their water supplies, and bombing their hospitals.

It’s not only Israel’s leaders who are using such language. An interviewee on the pro-Netanyahu Channel 14 called for Israel to “turn Gaza to Dresden.” Channel 12, Israel’s most-watched news station, published a report about left-leaning Israelis calling to “dance on what used to be Gaza.” Meanwhile, genocidal verbs—calls to “erase” and “flatten” Gaza—have become omnipresent on Israeli social media. In Tel Aviv, a banner reading “Zero Gazans” was seen hanging from a bridge.

Indeed, Israel’s genocidal assault on Gaza is quite explicit, open, and unashamed. Perpetrators of genocide usually do not express their intentions so clearly, though there are exceptions. In the early 20th century, for example, German colonial occupiers perpetrated a genocide in response to an uprising by the Indigenous Herero and Nama populations in southwest Africa. In 1904, General Lothar von Trotha, the German military commander, issued an “extermination order,” justified by the rationale of a “race war.” By 1908, the German authorities had murdered 10,000 Nama, and had achieved their stated goal of “destroying the Herero,” killing 65,000 Herero, 80% of the population. Gallant’s orders on October 9th were no less explicit. Israel’s goal is to destroy the Palestinians of Gaza. And those of us watching around the world are derelict in our responsibility to prevent them from doing so.

Correction: An earlier version of this piece said that Israel dropped more bombs on Gaza this week than the US dropped on Afghanistan in any single year of its war there. In fact, the US dropped more than 7,000 bombs on Afghanistan in both 2018 and 2019; at the time of publication, Israel had dropped an estimated 6,000 bombs on Gaza in less than a week.

Letters / On “A Textbook Case of Genocide”

For more than three weeks, Israel has waged a ferocious war against Hamas in response to the horrific terrorist attack the group conducted in southern Israel on October 7th. As of this writing, more than 8,000 Palestinians in the Gaza Strip have already been killed by Israel, and more than a million people have been displaced. Conditions inside the crowded coastal enclave—which were already dire, largely due to Israel and Egypt’s nearly 17-year-long blockade—are rapidly deteriorating as food, drinking water, and medical supplies are running out. A humanitarian catastrophe is undoubtedly occurring.

Nonetheless, it is not accurate to say, as Raz Segal does, that Israel’s “assault on Gaza” is “a textbook case of genocide unfolding in front of our eyes.” Since Segal’s piece was published on October 13th, this claim has become common on the activist left, and has been voiced by Jewish groups like IfNotNow and Jewish Voice for Peace. To be sure, some of the deeply disturbing rhetoric coming from senior figures in the Israeli government, including the prime minister and the defense minister, dehumanizes Palestinians and raises the risk of genocidal actions. This rhetoric should not be ignored or casually dismissed. However, to claim that genocide is already occurring requires stretching the concept too far, emptying it of any meaning.

Segal argues that Israel is “unleashing deadly violence against Palestinians in Gaza ‘as such,’” and is ultimately intent on the “systematic destruction of Palestinians and Palestinian society in Gaza.” But while Israel’s relentless and devastating aerial bombing of Gaza is certainly killing many Palestinian civilians, it does not seem to be aimed at simply killing as many Palestinians as possible; if that were the case, the casualties would undoubtedly be even higher, given the military force at Israel’s disposal. Though they do not amount to genocide, the seemingly indiscriminate bombing of apartment buildings and civilian infrastructure in Gaza, with apparently little if any effort to avoid civilian casualties, appears to be a war crime under international law, as does the forced displacement of civilians. And it is clear that some within the far-right Israeli government would like to seize this opportunity to drive Palestinians out of the Gaza Strip entirely, just as they hope to do with Palestinians in the West Bank, in an act of mass ethnic cleansing. For our warnings about this frightening possibility to be taken seriously, we must avoid making unsubstantiated charges of genocide.

Dov Waxman
Los Angeles, CA

The letter writer is a professor of political science and Israel studies and the director of the UCLA Y&S Nazarian Center for Israel Studies.

Ein Fall von Völkermord aus dem Lehrbuch

Israel hat deutlich gemacht, was es in Gaza tut. Warum hört die Welt nicht zu

Raz Segal

13. Oktober 2023

Palästinenser suchen nach einem israelischen Luftangriff im Flüchtlingslager Rafah im südlichen Gazastreifen am 12. Oktober 2023 nach Überlebenden. AP Foto/Hatem Ali

Am Freitag wies Israel die belagerte Bevölkerung in der nördlichen Hälfte des Gazastreifens an, in den Süden zu evakuieren, und warnte, dass es seine Angriffe auf die obere Hälfte des Streifens bald verstärken würde. Mehr als eine Million Menschen, darunter die Hälfte der Kinder, versuchen nun verzweifelt, vor den anhaltenden Luftangriffen in eine ummauerte Enklave zu fliehen, in der es kein sicheres Ziel gibt. Die palästinensische Journalistin Ruwaida Kamal Amer schrieb heute aus Gaza: „Flüchtlinge aus dem Norden kommen bereits in Khan Younis an, wo die Raketen nie aufhören und uns die Lebensmittel, das Wasser und der Strom ausgehen.“ Die UNO hat davor gewarnt, dass die Flucht der Menschen aus dem nördlichen Teil des Gazastreifens in den Süden „verheerende humanitäre Folgen“ nach sich ziehen und „eine bereits bestehende Tragödie in eine katastrophale Situation verwandeln“ wird. In der letzten Woche hat die israelische Gewalt gegen den Gazastreifen mehr als 1.800 Palästinenser getötet, Tausende verletzt und mehr als 400.000 Menschen innerhalb des Streifens vertrieben. Und dennoch versprach der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu heute, dass das, was wir gesehen haben, „nur der Anfang“ sei.

Israels Kampagne zur Vertreibung der Bewohner des Gazastreifens – und möglicherweise zu ihrer vollständigen Ausweisung nach Ägypten – ist ein weiteres Kapitel der Nakba, bei der schätzungsweise 750.000 Palästinenser während des Krieges von 1948, der zur Gründung des Staates Israel führte, aus ihrer Heimat vertrieben wurden. Der Angriff auf den Gazastreifen kann aber auch aus einem anderen Blickwinkel betrachtet werden: als ein Lehrbuchfall von Völkermord, der sich vor unseren Augen abspielt. Ich sage dies als Völkermordforscher, der viele Jahre lang über die israelische Massengewalt gegen Palästinenser geschrieben hat. Ich habe über den Siedlerkolonialismus und die jüdische Vorherrschaft in Israel geschrieben, über die Verzerrung des Holocausts, um die israelische Rüstungsindustrie anzukurbeln, über die Bewaffnung mit Antisemitismusvorwürfen zur Rechtfertigung israelischer Gewalt gegen Palästinenser und über das rassistische Regime der israelischen Apartheid. Jetzt, nach dem Angriff der Hamas am Samstag und dem Massenmord an mehr als 1.000 israelischen Zivilisten, ist das Schlimmste vom Schlimmsten eingetreten.

Nach internationalem Recht ist das Verbrechen des Völkermords definiert durch „die Absicht, eine nationale, ethnische, rassische oder religiöse Gruppe als solche ganz oder teilweise zu vernichten“, wie es in der UN-Konvention über die Verhütung und Bestrafung des Völkermords vom Dezember 1948 heißt. Bei seinem mörderischen Angriff auf Gaza hat Israel diese Absicht lautstark verkündet. Der israelische Verteidigungsminister Yoav Gallant erklärte am 9. Oktober unmissverständlich: „Wir verhängen eine vollständige Belagerung über Gaza. Kein Strom, keine Lebensmittel, kein Wasser, kein Treibstoff. Alles ist geschlossen. Wir kämpfen gegen menschliche Tiere, und wir werden entsprechend handeln.“ Führende westliche Politiker verstärkten diese rassistische Rhetorik, indem sie den Massenmord der Hamas an israelischen Zivilisten – ein Kriegsverbrechen nach internationalem Recht, das in Israel und in der ganzen Welt zu Recht Entsetzen und Schock auslöste – als einen „Akt des schieren Bösen“ bezeichneten, wie US-Präsident Joe Biden sagte, oder als einen Schritt, der ein „uraltes Übel“ widerspiegelt, wie es die Präsidentin der Europäischen Kommission Ursula von der Leyen ausdrückte. Diese entmenschlichende Sprache dient eindeutig dazu, die weitreichende Zerstörung palästinensischen Lebens zu rechtfertigen; die Behauptung des „Bösen“ verwischt in ihrer Absolutheit die Unterscheidung zwischen militanten Hamas-Kämpfern und der Zivilbevölkerung des Gazastreifens und verdeckt den breiteren Kontext von Kolonisierung und Besatzung.

In der UN-Völkermordkonvention sind fünf Handlungen aufgeführt, die unter ihre Definition fallen. Israel begeht derzeit drei dieser Handlungen in Gaza: „1. die Tötung von Mitgliedern der Gruppe. 2. Verursachen schwerer körperlicher oder geistiger Schäden bei Mitgliedern der Gruppe. 3. Vorsätzliche Zufügung von Lebensbedingungen, die darauf abzielen, die Gruppe ganz oder teilweise zu zerstören“. Die israelische Luftwaffe hat nach eigenen Angaben bisher mehr als 6.000 Bomben auf den Gazastreifen abgeworfen, der eines der am dichtesten besiedelten Gebiete der Welt ist – fast so viele Bomben, wie die USA in den rekordverdächtigen Jahren ihres Krieges auf ganz Afghanistan abgeworfen haben. Human Rights Watch hat bestätigt, dass unter den eingesetzten Waffen auch Phosphorbomben waren, die Körper und Gebäude in Brand setzen und Flammen erzeugen, die auch bei Kontakt mit Wasser nicht verlöschen. Dies zeigt deutlich, was Gallant mit „entsprechend handeln“ meint: nicht auf einzelne Hamas-Kämpfer zielen, wie Israel behauptet, sondern tödliche Gewalt gegen die Palästinenser in Gaza „als solche“ entfesseln, in der Sprache der UN-Völkermordkonvention. Israel hat außerdem seine 16-jährige Belagerung des Gazastreifens – die längste in der modernen Geschichte – unter eindeutiger Verletzung des humanitären Völkerrechts zu einer „vollständigen Belagerung“, wie Gallant es ausdrückt, verschärft. Diese Wendung deutet explizit auf einen Plan hin, die Belagerung zu ihrem endgültigen Ziel der systematischen Zerstörung der Palästinenser und der palästinensischen Gesellschaft im Gazastreifen zu bringen, indem sie getötet, ausgehungert, von der Wasserversorgung abgeschnitten und ihre Krankenhäuser bombardiert werden.

Nicht nur die israelische Führung bedient sich solcher Worte. Ein Interviewpartner des pro-Netanjahu-Kanals 14 forderte Israel auf, „Gaza in Dresden zu verwandeln“. Kanal 12, der meistgesehene Nachrichtensender Israels, veröffentlichte einen Bericht über linksgerichtete Israelis, die dazu aufriefen, „auf dem zu tanzen, was einmal Gaza war“. Inzwischen sind völkermörderische Verben – Aufrufe zur „Auslöschung“ und „Plattmachung“ des Gazastreifens – in den sozialen Medien Israels allgegenwärtig. In Tel Aviv wurde ein Banner mit der Aufschrift Null Gazaner“ an einer Brücke gesehen.

Der völkermörderische Angriff Israels auf den Gazastreifen ist in der Tat ziemlich eindeutig, offen und schamlos. Täter von Völkermord äußern ihre Absichten in der Regel nicht so deutlich, obwohl es Ausnahmen gibt. Im frühen 20. Jahrhundert verübten die deutschen Kolonialherren beispielsweise einen Völkermord als Reaktion auf einen Aufstand der indigenen Herero und Nama in Südwestafrika. Im Jahr 1904 erließ der deutsche Militärbefehlshaber, General Lothar von Trotha, einen „Ausrottungsbefehl“, der mit einem „Rassenkrieg“ begründet wurde. Bis 1908 hatten die deutschen Behörden 10.000 Nama ermordet und ihr erklärtes Ziel der „Vernichtung der Herero“ erreicht, indem sie 65.000 Herero, 80 % der Bevölkerung, töteten. Gallants Befehle vom 9. Oktober waren nicht weniger eindeutig. Israels Ziel ist es, die Palästinenser in Gaza zu vernichten. Und wir, die wir auf der ganzen Welt zusehen, werden unserer Verantwortung nicht gerecht, sie daran zu hindern.

Berichtigung: In einer früheren Version dieses Artikels hieß es, Israel habe in dieser Woche mehr Bomben auf Gaza abgeworfen als die USA in jedem einzelnen Jahr ihres Krieges in Afghanistan. Tatsächlich haben die USA sowohl 2018 als auch 2019 mehr als 7.000 Bomben auf Afghanistan abgeworfen; zum Zeitpunkt der Veröffentlichung hatte Israel in weniger als einer Woche schätzungsweise 6.000 Bomben auf Gaza abgeworfen.

Briefe / „Ein Fall von Völkermord aus dem Lehrbuch“

Seit mehr als drei Wochen führt Israel einen grausamen Krieg gegen die Hamas als Reaktion auf den schrecklichen Terroranschlag, den die Gruppe am 7. Oktober im Süden Israels verübte. Bis heute hat Israel bereits mehr als 8.000 Palästinenser im Gazastreifen getötet und mehr als eine Million Menschen vertrieben. Die Bedingungen in der überfüllten Küstenenklave, die vor allem aufgrund der seit fast 17 Jahren andauernden Blockade durch Israel und Ägypten bereits katastrophal waren, verschlechtern sich rapide, da Lebensmittel, Trinkwasser und medizinische Versorgung knapp werden. Es handelt sich zweifelsohne um eine humanitäre Katastrophe.

Dennoch ist es nicht richtig zu sagen, wie Raz Segal es tut, dass Israels „Angriff auf Gaza“ ein „Lehrbuchfall von Völkermord ist, der sich vor unseren Augen abspielt“. Seit Segals Artikel am 13. Oktober veröffentlicht wurde, ist diese Behauptung in der aktivistischen Linken üblich geworden und wurde von jüdischen Gruppen wie IfNotNow und Jewish Voice for Peace geäußert. Sicherlich entmenschlichen einige der zutiefst beunruhigenden Äußerungen hochrangiger Persönlichkeiten der israelischen Regierung, einschließlich des Premierministers und des Verteidigungsministers, die Palästinenser und erhöhen das Risiko von Völkermordaktionen. Diese Rhetorik sollte nicht ignoriert oder beiläufig abgetan werden. Die Behauptung, dass ein Völkermord bereits im Gange ist, bedeutet jedoch eine Überdehnung des Begriffs und entleert ihn jeglicher Bedeutung.

Segal argumentiert, dass Israel „tödliche Gewalt gegen die Palästinenser in Gaza ‚an sich‘ entfesselt“ und letztlich auf die „systematische Zerstörung der Palästinenser und der palästinensischen Gesellschaft in Gaza“ abzielt. Doch während Israels unerbittliche und verheerende Luftangriffe auf Gaza sicherlich viele palästinensische Zivilisten töten, scheint es nicht das Ziel zu sein, einfach so viele Palästinenser wie möglich zu töten; wäre dies der Fall, wären die Opferzahlen angesichts der militärischen Macht, die Israel zur Verfügung steht, zweifelsohne noch höher. Auch wenn es sich dabei nicht um Völkermord handelt, scheint die scheinbar wahllose Bombardierung von Wohnhäusern und ziviler Infrastruktur im Gazastreifen, bei der offenbar kaum Anstrengungen unternommen werden, um zivile Opfer zu vermeiden, nach internationalem Recht ein Kriegsverbrechen darzustellen, ebenso wie die Zwangsvertreibung von Zivilisten. Und es ist klar, dass einige in der rechtsextremen israelischen Regierung diese Gelegenheit nutzen möchten, um die Palästinenser ganz aus dem Gazastreifen zu vertreiben, so wie sie es mit den Palästinensern im Westjordanland in einem Akt der ethnischen Säuberung tun wollen. Wenn unsere Warnungen vor dieser beängstigenden Möglichkeit ernst genommen werden sollen, müssen wir es vermeiden, unbegründete Anschuldigungen des Völkermords zu erheben.

Dov Waxman
Los Angeles, CA

Der Verfasser des Briefes ist Professor für Politikwissenschaft und Israelstudien und Direktor des UCLA Y&S Nazarian Center for Israel Studies.

Update [19.11.2023] Berichte über die Stürmung eines Krankenhauses
SVT (schwedisches Fernsehn) berichtetete:
und auch ein RF-News-Bericht dazu:

Am 15. November meldeten die „Israelischen Verteidigungsstreitkräfte“ (IDF), dass ihre Truppen in der Nacht Teile des Al-Schifa-Krankenhauses gestürmt haben. Der Sicherheitsrat der UNO reagiert, indem er umgehend angemessene Feuerpausen fordert. Die „Operation“ wird derweil fortgesetzt. Propagandistisch wurde dieses Kriegsverbrechen spätestens Ende Oktober vorbereitet.
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